Le directeur créatif d’Elder Scrolls Online parle de Blackwood, de COVID et de l’avenir

Le directeur créatif d’ESO, Rich Lambert, révèle comment l’année dernière a affecté le développement d’ESO et offre ses réflexions sur le chapitre Blackwood.

The Elder Scrolls Online fonctionne sous un modèle très différent de la plupart des MMO. Au lieu d’exiger un abonnement mensuel pour jouer, et au lieu d’offrir des mécanismes de fin de partie avec pour seul objectif d’enchaîner les joueurs, ESO met l’accent sur l’expérience du joueur. Rich Lambert est fier de lui-même et de son équipe d’être en mesure de vivre une « vraie expérience Elder Scrolls  » où l’histoire et les choix des joueurs importent plus que le gameplay MMO traditionnel – en particulier tant d’années après la sortie du Mise à jour One Tamriel orientée monde ouvert.

« La chose la plus importante, avant tout, est de se concentrer sur le voyage du joueur à travers le monde », a déclaré Lambert, concernant la différence entre le MMO et les autres sur le marché. « C’est d’abord un jeu Elder Scrolls, puis un MMO. » Lambert a en outre souligné le système unique de Battle Leveling du jeu et l’accessibilité de ESO pour les nouveaux joueurs, en particulier sur les consoles.

The Elder Scrolls Online: Blackwood est la cinquième extension majeure du jeu, après Morrowind, Summerset, Elsweyr, et Greymoor, et reflète l’histoire de < em>The Elder Scrolls IV: Oblivion, servant de préquelle aux événements daedriques du futur lointain de Tamriel. Certains joueurs pensent que Blackwood s’appuie trop sur la nostalgie de Oblivion et n’a pas offert suffisamment de nouveau contenu pour durer un an d’extension. Blackwood a apporté le système de compagnon à ESO, ainsi que les portails d’Oblivion dans de nouvelles zones, mais comparé au vaste système d’antiquités de Greymoor ou des bijoux Les lignes de compétences d’artisanat et d’ordre psijique de Summerset, de nombreux joueurs ont trouvé que Blackwood manquait.

« Je pense que c’est un retour valable, et c’est quelque chose sur lequel nous marchons toujours », a déclaré Lambert à propos des aspects nostalgiques de Blackwood. « Nous avons prouvé au fil des ans que nous sommes prêts à essayer de nouvelles choses… Je pense que ce n’est pas grave si quelque chose ne résonne pas avec les gens. »

COVID-19 : un défi sans précédent

Alors que Blackwood a le même nombre de quêtes majeures et une histoire de 20 heures pour guider le joueur, Rich Lambert a déclaré que le manque relatif de contenu secondaire est principalement dû aux nouvelles conditions de travail pendant la pandémie de COVID-19. Ce n’est un secret pour personne que la pandémie a changé à jamais la façon dont le travail est effectué dans de nombreuses industries, mais il a fallu du temps à de nombreuses entreprises et développeurs pour s’habituer au mode de vie du travail à domicile.

« Cela a été un défi d’apprentissage, devoir réapprendre à être collaboratif », a déclaré Lambert. « Vous ne pouvez pas simplement vous rendre au bureau de quelqu’un s’il y a un problème. »

L’extension avait moins d’histoires secondaires et moins de contenu secondaire à explorer pour les joueurs non lié au scénario global de Gates of Oblivion. Selon Lambert, il s’agissait d’une décision intentionnelle pour éviter de surcharger l’équipe et éviter le mot le plus redouté dans l’industrie du développement de jeux vidéo : crunch.

« Nous ne sommes pas aussi efficaces ou aussi rapides à travailler à domicile », a déclaré Lambert. « Nous faisons beaucoup de travail, ce n’est pas grave si nous en faisons un peu moins pour éviter le resserrement. C’est une expérience d’apprentissage – mais ESO est vraiment sain, et nous n’allons nulle part. »

Lambert a poursuivi en disant que l’équipe de développement d’ESO travaille toujours à domicile actuellement et qu’il n’est pas prévu de retourner au bureau dans un avenir prévisible. Pour le prochain chapitre ESO et probablement au-delà, la majorité de l’équipe de développement travaillera toujours à domicile.

La perspective développeur contre joueur

En plus d’être le directeur créatif de The Elder Scrolls Online chez Zenimax, Rich Lambert a récemment commencé à diffuser son propre playthrough de certains contenus haut de gamme disponibles dans le jeu, comme Veteran Dungeons. Concernant les différences entre la perspective de développement en coulisses et l’expérience du joueur, Lambert a déclaré qu’il était rafraîchissant de voir comment les joueurs apprennent à gérer un nouveau contenu.

« Me diffuser, ce n’est pas recommencer à jouer au jeu, je joue beaucoup au jeu », a déclaré Lambert, mentionnant qu’il était un joueur dévoué depuis le tout début. « C’est toujours intéressant de faire des solos et des donjons haut de gamme, parce que je ne veux pas gâcher l’histoire. » Lambert a déclaré qu’il aime « s’immerger complètement » dans l’histoire et les performances de doublage du jeu, et essaie d’éviter les spoilers avec ses efforts de streaming.

Avec la sortie de la console Enhanced Edition du jeu pour PlayStation 5 et Xbox Series X, Lambert a déclaré que la version console du jeu se rapproche de plus en plus de l’expérience PC grâce aux textures 4k, aux temps de chargement considérablement réduits et à d’autres améliorations majeures. . « L’ESO est vraiment en bonne santé… ça n’a jamais été aussi fort », a déclaré Lambert.

Façonner l’avenir d’ESO : quelle est la prochaine étape ?

Une partie du cycle de fin d’année pour The Elder Scrolls Online est l’anticipation de ce qui va arriver l’année suivante. Rich Lambert a confirmé certaines choses actuellement en cours que la communauté a demandées au fil du temps. Alors que le jeu se targue d’être d’abord un jeu Elder Scrolls et un MMO ensuite, un système d’armurerie arrivera dans la prochaine mise à jour qui permettra aux joueurs de sauvegarder plusieurs versions différentes, y compris l’attribution de points de compétence. En plus de cela, des travaux sur les systèmes RNG sont en cours pour permettre aux joueurs d’accéder plus facilement aux objets qu’ils souhaitent sans le rendre trop facile.

Lorsqu’on lui a demandé clairement s’il pouvait révéler quoi que ce soit sur le prochain chapitre de la vaste histoire d’ESO, Lambert a noté la carte presque complète de Tamriel et a répondu par une question rhétorique : « que se passe-t-il lorsque la carte est rempli? » La fin de Blackwood met un terme au scénario actuel de Gates of Oblivion, mais Lambert a également noté que « Oblivion est presque infini en taille et en portée ».

Bien que rien n’ait été officiellement confirmé ou laissé entendre, les joueurs commencent à se demander où le jeu pourrait éventuellement aller ensuite. La majorité de Skyrim est encore inexplorable, ainsi que certaines parties de Cyrodiil et d’Elsweyr, bien que presque toutes les zones de Tamriel soient jouables dans une certaine mesure. Les différents plans d’Oblivion sont une prochaine étape évidente qui pourrait mener à la conclusion de l’histoire des portes d’Oblivion. Il est également possible de voyager au-delà de Tamriel, car des continents comme Akavir existent également sur Nirn et jouent un rôle majeur dans l’histoire globale de The Elder Scrolls Online.

Lambert a souligné que l’équipe a régulièrement rempli la carte au fil des ans et continuera de le faire à l’avenir, mais il a également déclaré que la prochaine extension emmènerait les joueurs « quelque part que personne ne s’attende ».

« Je sais exactement où nous allons », a déclaré Lambert. « Je ne vais pas vous le dire. »

The Elder Scrolls Online est disponible pour PC/Mac, PlayStation 4 et 5, Stadia et Xbox One et Series X|S.

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