Pourquoi la pensée de Liam Neeson irait directement au DVD (et pourquoi c’était un succès)

Liam Neeson s’attendait à ce que son thriller Taken de 2008 aille directement en DVD, mais il a fini par devenir un blockbuster improbable.

Le complot magistralement simpliste de Taken voit Neeson jouer l’ancien agent de la CIA Bryan Mills. Sa fille Kim part en vacances à Paris avec son amie et, cinq minutes après avoir quitté les États-Unis, se fait enlever par des trafiquants albanais. Le copain de Bryan à la CIA lui donne 96 heures pour se rendre à Paris, trouver Kim et la ramener à la maison avant qu’elle ne disparaisse dans le commerce international du sexe et qu’il ne la reverra plus jamais. Les enjeux personnels et le conflit chronométré font de Taken un thriller par excellence.

À savoir, ce qui a attiré l’attention du public sur Taken était la nouveauté de Neeson jouant un héros d’action. Il est peu probable qu’un thriller d’enlèvement standard mettant en vedette Bruce Willis ou Steven Seagal ait un attrait pour les blockbusters, car ils font ce genre de films tout le temps. Neeson, en revanche, n’avait jamais fait de films d’action auparavant – c’était un acteur dramatique respecté. Ce n’était pas seulement un thriller sur un père sauvant sa fille kidnappée; c’était un thriller sur Oskar Schindler sauvant sa fille kidnappée.

Bien sûr, Neeson correspondait si bien à ce rôle qu’il a complètement réinventé sa carrière. Depuis que Taken est sorti en salles, il a joué dans des thrillers d’action similaires comme Non-Stop, Run All Night et Cold Poursuite. L’époque où l’on appâtait les électeurs des Oscars avec des drames acclamés comme La liste de Schindler et Michael Collins est révolue. Désormais, l’héritage de Neeson est marqué par des fusillades, des combats au poing et des explosions. Le gimmick de Neeson jouant un héros d’action a attiré l’attention sur Taken, mais l’échec de certains des films d’action ultérieurs de Neeson prouve que ce gimmick à lui seul n’en a pas fait un succès.

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Le public aime un bon thriller, et Taken est un excellent exemple du genre. Le script rapide et sans fioritures de Luc Besson et Robert Mark Kamen a une exposition minimale et une action maximale. Les scènes d’ouverture établissent efficacement tout ce que le public doit savoir : la fête d’anniversaire de Kim montre à quel point Bryan se soucie de sa fille et de sa lutte pour son attention à l’ombre d’un beau-père ultra-riche. La scène de sécurité du concert présente les instincts tranchants de la CIA de Bryan. Autour de la marque des 25 minutes, Kim est kidnappée, Bryan se rend à Paris et le reste du film est une course à sensations implacable.

En plus de cela, Taken est une histoire sur l’amour d’un parent pour son enfant. Il ne s’agit pas de super-espions pourchassant un MacGuffin ou un complot gouvernemental généralisé ou quelque chose d’aussi inimaginable. Il s’agit de tout ce qu’un père fera pour protéger sa fille, ce qui est universellement relatable. Le public soutient la quête de Bryan et veut qu’il réussisse, car ils savent exactement ce qui est en jeu.

Tout comme dans le monde boursier, il est impossible de prédire le succès au box-office. Il est prudent de supposer qu’une aventure de super-héros Marvel sera rentable, mais les perspectives financières d’un film sont déterminées par tant de facteurs différents – le bouche-à-oreille, le revenu disponible, l’état actuel de l’air du temps, etc. – qui surprennent. comme Taken viennent tout le temps. On s’attendait à ce que Jaws et Star Wars échouent et ils sont chacun devenus le film le plus rentable de tous les temps. My Big Fat Greek Wedding aurait pu être rejeté comme une comédie romantique conventionnelle, mais il a touché une corde sensible auprès du public et est devenu un succès au box-office de 300 millions de dollars.

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Bien qu’il n’y ait pas de formule infaillible pour un succès au box-office, Taken offre un plan intéressant en tant que film avec une prémisse directement sur DVD qui est devenue un blockbuster. Les émotions universelles comme l’amour parental résonneront toujours auprès du public, et faire quelque chose de nouveau et d’excitant avec une star familière – comme mettre une arme dans la main de Liam Neeson – est un excellent moyen d’attirer l’attention des cinéphiles.

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